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Glossario informatico
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Glossario informatico: Cookie

Glossario informatico: una raccolta di tutti i termini informatici riguardanti Internet, l'informatica e i PC.

Autore della definizione: Review: Oracolo
Letteralmente: Biscotto


Il Cookie è un appunto, una sorta di promemoria della pagina internet visitata: contiene brevi informazioni che possono essere salvate sul computer dell'utente quando il browser richiama un determinato sito web.

Con il cookie, il server invia informazioni che saranno rilette ed aggiornate ogni qual volta l'utente ritornerà sul sito.
In questo modo il sito Web può adattarsi automaticamente all'utente, ad esempio inviandogli contenuti in formato compatibile col browser utilizzato oppure con determinate impostazioni di visualizzazione (stile, colori, ecc.).

Se da un lato il cookie rappresenta un utile strumento per il webmaster, dall'altro può essere utilizzato con intenzioni malevole: in questo caso diventa un potente strumento per spiare l'utente.
Con le "giuste impostazioni" all'interno del cookie, infatti. è possibile tracciare tutto quanto possa definire un "modello di comportamento" : date, orari, pagine visitate, contenuti richiamati e relativi genere e frequenza di visualizzazione.

Analizzando tutte queste informazioni con procedure di data mining, il titolare del cookie può stabilire quali sono le abitudini e le preferenze di chi utilizza il browser: in questo modo diventa possibile proporre annunci pubblicitari in modello mirato: ad esempio, se il cookie rivela che il browser visita spesso pagine dedicate allo sport, all'utente verranno proposti banner pubblicitari che rimandano a rivenditori di articoli sportivi.

Lo scopo di tutto ciò è nel fatto che chi prepara i banner pubblicitari ricompensa il webmaster, il più delle volte in funzione del "numero di click", ovvero del numero di utenti che visualizzano la pagina pubblicizzata cliccando sul relativo banner; L'invio di annunci sull'utente permette quindi di massimizzare le probabilità di successo.

Peggio ancora, un criminale informatico potrebbe predisporre una pagina web appositamente per installare un "cookie tracciante" sul computer dei malcapitati visitatore e sfruttare le informazioni ottenute per preparare attacchi di altro tipo, ben più pericolosi.


Ovviamente, difendersi da queste insidie è possibile : l'opzione più semplice consiste nel disabilitare l'utilizzo dei cookie nel proprio browser;
Sfortunatamente questa è anche la scelta più drastica, in quanto alcune pagine richiedono espressamente di salvare le impostazioni sul nostro computer, pena un degrado delle funzionalità.
Un esempio è la funzione "ricordami su questo computer" che ci viene messa a disposizione quando accediamo ad un forum (anche quello di PC-Facile ne fa uso) o ad una casella di Web Mail: in questo caso, l'impostazione del login viene registrata in un cookie, in modo che l'utente, alla visita successiva, possa accedere direttamente alla propria pagina personale anziché essere costretto a fare login.

Altri strumenti di difesa sono:
- Utility "anti-spyware": su richiesta dell'utente o periodicamente, in modo automatico, eseguono una scansione del computer e segnalano la presenza di possibili minacce (tra cui, appunto, i cookie generati da enti noti come malevoli)

- Estensioni "cookie manager" per il browser, in grado di filtrare le richieste del sito visitato: nel caso questo cerchi di installare un cookie propongono all'utente una serie di scelte (rifiutare, accettare per il sito, accettare per tutto il dominio).
Solitamente la gestione dei cookie è implementata in modo abbastanza sofisticato, così da non infastidire l'utente con continui messaggi: perchè tutto funzioni a dovere, però, è necessario che l'utente operi le sue scelte in modo consapevole!

- Il buonsenso da parte di chi utilizza il computer, forse la più potente arma contro ogni pericolo della rete. E' gratis, è utile, eppure tante volte sembra mancare del tutto!


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